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Las fuentes difieren en cuanto al número total de canciones que Billy Joel ha compuesto y grabado. Seguramente han sido entre 110 y 130, de las cuales aquí hay más de 50. Ha sido para mí un esfuerzo muy grande y me ha costado años poder llegar a reunir en un solo lugar las canciones que han animado casi toda mi vida. He reunido aquí más del doble de las canciones que Billy Joel suele interpretar en un concierto. De hecho, están todas las que tocó en el concierto de Wembley del 22 de junio de 2019, y las cinco que él señaló como sus mejores composiciones o sus favoritas. El plan continúa, pero no es fácil. Probablemente me pondré a mejorar las que ya tengo e intentaré rescatar algunas que grabé hace años y que se han perdido. De las más de 240 canciones totales que he puesto aquí, las de Billy Joel constituyen un capítulo muy especial, como cualquiera puede darse cuenta.

Captain Jack (Billy Joel)

Piano ManEsta canción fue compuesta y escrita por Billy Joel en 1971 e incluida dos años más tarde en el álbum Piano Man. Está considerada como una de las canciones más importantes de la obra de Billy Joel a comienzos de los años setenta. Según diferentes fuentes, su autor escribió Captain Jack en su apartamento de Oyster Bay, Long Island, en donde intentaba encontrar la inspiración mirando a través de la ventana. Del otro lado de la calle había entonces un proyecto de viviendas en construcción, y Billy Joel veía a los adolescentes suburbanos colarse en las obras para comprar heroína a un dealer que era conocido como Captain Jack. Según Billy Joel, esta es una canción antidrogas, ya que su protagonista, atrapado en las redes de Captain Jack no es más que un perdedor.

Souvenir (Billy Joel)

Billy Joel - Streetlife Serenade albumEsta es una pequeña canción, la más breve escrita y grabada por Billy Joel; una pieza de música clásica, en realidad. Las notas de la introducción son muy parecidas al preludio ‘Gotas de lluvia’ de Chopin (Op. 28, Nº 19) en Re mayor. Billy Joel incluyó esta pieza en el álbum Streetlife Serenade. Es la segunda y probablemente la única canción de ese álbum que incluya en esta selección.

James (Billy Joel)

Billy JoelJames es una canción incluida en Turnstiles, el cuarto álbum de estudio de Billy Joel, que fue publicado en 1976 y producido por el propio Billy Joel. La canción relata la historia de un amigo de la infancia que ha seguido otro camino en la vida. No es una canción difícil de cantar, a pesar de que está en su tono original, que es muy alto.

Everybody Loves You Now (Billy Joel)

Cold Spring Harbor¿Te acordás cuando compramos 'Songs in the Attic? ¿Qué sería 1982, 83?

Prelude/Angry Young Man (Billy Joel)

Billy JoelEsta pieza pertenece al álbum Turnstiles, de 1976. La primera parte instrumental, que dura aproximadamente 1 minuto y 45 segundos, comienza con el piano martillado rápidamente en la parte central del Do. Luego se unen varios instrumentos y atraviesa una fase del estilo balada de Aaron Copland. La parte vocal es igualmente intensa, salvo en el estribillo que es un poco más relajado y melodioso. La historia tiene al parecer dos protagonistas, o el mismo, a edades diferentes. El "joven enojado" es un idealista fracasado, orgulloso de su radicalismo, de sus heridas y de sus batallas perdidas. El personaje del estribillo es ya un hombre maduro que quizá ha superado la fase de rebelión juvenil. En síntesis, una canción muy difícil de cantar y, me imagino, muy difícil de tocar también.

Sleeping With The Television On (Billy Joel)

Billy Joel - Glass HousesLa segunda canción del Lado 2 del álbum Glass Houses, de 1980. Una de las mejores canciones de Billy Joel que no fue editada como single, ni incluida en sus álbumes de grandes éxitos.

Everybody Has a Dream (Billy Joel)

Billy Joel - The Stranger Everybody Has a Dream es la canción que cierra el estupendo álbum The Stranger, de 1977. Igual que Just The Way You Are y She’s Always a Woman, también incluidas en el mismo álbum, esta es una canción inspirada por Elizabeth Weber, la mujer de Billy Joel en aquel momento. Esta es una canción con influencias gospel, que termina con la introducción silbada de The Stranger, como punto final de una obra magnífica de un creador magnífico, que probablemente atravesaba su mejor momento.

Zanzibar (Billy Joel)

Billy JoelEsta es una de las canciones más importantes del álbum 52nd Street, de 1978. Su estructura y su ritmo shuffle son bastante particulares y lo que sin dudas la distingue de otras es el solo de trompeta de Freddie Hubbard. La letra de la canción incluye la pasión por los deportes, la afición al alcohol y el intento del cantante de conquistar a la camarera del bar en el que se desarrolla la escena. El nombre de Zanzibar para el título surgió un poco de casualidad y terminó siendo el nombre del bar, sin pretender ser una referencia a un país. Las referencias deportivas abren la canción, con un recuerdo a Muhammad Ali, campeón mundial de los pesos pesados. Siguen con la referencia al jugador de baseball Pete Rose y concluyen con una mención al equipo de los New York Yankees, que por entonces era campeón mundial. La decadencia de los NYY comenzó obviamente cuando un reblandecido Steinbrenner contrató como asistente del traveller manager a un tal George Costanza.

The Downeaster 'Alexa' (Billy Joel) II

Storm FrontEsta es una versión remozada de la canción que Billy Joel dedicó a los pescadores de Long Island. La banda de sonido es exactamente igual a la original, que aparece en este listado bajo el número 173.

Honesty (Billy Joel) II

Billy JoelEsta es una versión más nueva de esta preciosa canción de 1978. Una banda de sonido nueva y una forma ligeramente diferente de cantarla, más parecida a la que Billy Joel ha adoptado en sus últimos conciertos. La versión anterior de esta canción es la número 64 de mi lista.

An Innocent Man (Billy Joel)

Billy Joel Una canción muy difícil de cantar. En la misma línea de 'Until the Night', aunque con un estribillo brutal, con una nota altísima. El título de la canción es el título del álbum que Billy Joel publicó en 1983 (su noveno LP), que rinde homenaje a diferentes estilos de la música popular norteamericana, entre finales de 1950 y comienzos de los años 60. La música que animó la infancia de Billy Joel, especialmente doo-wop y soul. Esta canción, en particular es un homenaje a Ben E. King y The Drifters. En 1997, Billy Joel intuyó que sería la última vez en que alcanzaría las notas más altas del estribillo. En mi caso, jamás pude dar la nota más alta en el tono original.

Miami 2017 (Seen the Light Go Out on Broadway) (II)

Billy Joel - TurnstilesEsta es una nueva versión de la canción que grabé por primera vez en 2012. Un tono un poco más bajo. La canción fue grabada durante el confinamiento ordenado por el gobierno a raíz del estado de alarma por el coronavirus.

If I Only Had the Words (To Tell You) (Billy Joel)

Piano ManCanción incluida en el álbum Piano Man de 1973, el segundo álbum de estudio de Billy Joel. Esta balada se puede considerar como la precusora de Honesty, por su estructura y su tempo, si bien los acordes son mucho más sencillos. Fue incluida en el lado B de aquel LP, cuya canción estrella es Captain Jack, que es el último corte del disco. Como otras baladas incluidas en los trabajos de Billy Joel, esta está considerada como naïve y poco profunda, pero lo es quizá menos que Just the Way You Are, que estuvo a punto de no ser incluida en The Stranger, porque a su autor le parecía precisamente eso: una canción un poco sosa y mainstream. Esta, sin embargo, tiene un toque de amargura, bastante bien dosificado y en pocas palabras relata la frustración de alguien que busca a través de la música encontrar la forma adecuada para expresar sus sentimientos, pero encuentra que casi todo está dicho. Desde ese punto de vista, tiene algún parentesco con And So It Goes, que relata otra frustración amorosa pero de alguien que en vez de buscar palabras encuentra el silencion para expresar todo lo que siente.

Somewhere Along the Line (Billy Joel)

Piano ManCanción incluida en el álbum Piano Man de 1973, el segundo álbum de estudio de Billy Joel. Muchas veces he caminado por París mientras cae la lluvia y me he sentado al borde del Sena para mirar el espectáculo de las calles mojadas, los puentes cargados de humedad y los barcos que surcan el río con las luces tenues. Como no fumo, no había un sweet Virginia cigarette burning in my hand, ni comidas opíparas. Pero sí una sensación de tristeza como la que transmite esta canción.

Honesty (Billy Joel) III

Billy JoelEsta es otra versión nueva (la tercera ya) de esta preciosa canción de 1978. Esta versión tiene un acompañamiento diferente (el piano y la percusión tienen un sonido más consistente) y una forma ligeramente diferente de cantarla, más parecida a la que Billy Joel ha adoptado en sus últimos conciertos. La versión anterior de esta canción es la número 64 de mi lista.

Leave a Tender Moment Alone (Billy Joel)


Billy Joel Esta canción es el quinto single del álbum An Innocent Man, que Billy Joel publicó en 1983. El álbum entero está dedicado al jazz, al doo wop y al soul, los ritmos que Billy Joel escuchaba cuando era un adolescente. Entre las canciones incluidas en aquel álbum sobresale este, que tiene como particularidad la armónica del músico belga Toots Thielemans. Leave a Tender Moment Alone es un homenaje a ese gran músico que es Smokey Robinson.

Stiletto (Billy Joel)

Billy JoelOtra de las grandes canciones álbum 52nd Street de Billy Joel, que vio la luz en el año 1978. Esta es mucho más difícil de cantar que Big Shot o Zanzibar, pero tan potente como ellas. Stiletto no fue lanzada como single, pero tuvo una gran difusión en las FM norteamericanas. Su letra habla de una famme fatale que corta a su víctima con un cuchillo fino sin que esta se dé cuenta. Claro que es una metáfora de la manipulación emocional, aunque un poco más directa que la de She's Always a Woman, canción en la que describe una mujer aparentemente implacable ("then she'll carelessly cut you and laugh while you're bleeding") pero una mujer, al fin y al cabo. El piano staccato de la introducción, que se repite dos veces más, fue muy popular en su época. Fue usado en la película Star 80, que relata la vida y trágico final de la modelo Dorothy Stratten.

To Make You Feel My Love (Bob Dylan)

Billy JoelEsta canción fue escrita por Bob Dylan para su álbum Time Out of Mind, de 1997. Sin embargo, antes fue grabada por Billy Joel, que la incluyó en su primer álbum doble de Greatest Hits.

Shameless (Billy Joel)

Storm FrontShameless is a song written by American singer Billy Joel and recorded on his 1989 album Storm Front. His version peaked at #40 on the Hot Adult Contemporary Tracks charts. Two years later, the song was covered by country music artist Garth Brooks on his third studio album, 1991's Ropin' the Wind. Brooks' rendering of the song was his seventh Number One hit on the Billboard country charts in late 1991. It also reached #71 on the UK Singles Chart. In 1993, on stage in Boston, Joel introduced the song by saying, "I wanted to write a song, like a Jimi Hendrix song, you know. Back in the sixties, he was one of my idols". Joel also mentioned the Hendrix inspiration at a talk in Nuremberg, in 1995.

Where's the Orchestra (Billy Joel)

Billy Joel - Where's the OrchestraEsta canción fue publicada en 1981 e incluida en el álbum The Nylon Curtain. Es la última canción, la que cierra la obra. A mediados de abril de 2021 escuché la versión de Where's the Orchestra de Jason Alexander, uno de los actores de Seinfeld y una de las personas a las que más admiro. Así fue que me propuse grabarla, en homenaje a Billy Joel y a Jason, ambos eximios entertainers.

I Don't Want To Be Alone Anymore (Billy Joel)

Billy Joel - Glass HousesEsta es otra canción del álbum Glass Houses, de 1980. Una canción que tira más para el new wave, que cuenta la sencilla historia de una pareja que se reconocilia en un hotel. El estribillo está acompañado por unas guitarras muy altas, pero muy agradables. Como casi todas las canciones de Billy Joel -especialmente las de aquella época- I Don't Want To Be Alone Anymore evoca alguna otra, aunque no consigo saber cuál es esa otra.

Through The Long Night (Billy Joel)

Billy Joel - Glass HousesCon esta canción he llegado al 90% del álbum Glass Houses, de 1980. Solo me falta Close To The Borderline, que es la número 9 de Lado Dos. Glass Houses es, como casi todos los de Billy Joel, un álbum ecléctico, que mezcla sonidos y estilos que casi ningún otro artista ha sido capaz de mezclar. Aunque está considerado el álbum de Billy Joel más cercano al rock puro, hay piezas como It’s Still Rock and Roll To Me, que se parece más a la new wave que critica que al rock más ortodoxo, o canciones de fantasioso sonido hispano como Don’t Ask Me Why. Otras, como You May Be Right o All For Leyna están más en la línea del rock puro. Pero esa, Through The Long Night es música clásica; de rock no tiene casi nada. Espero poder completar el álbum grabando Close To The Borderline, pero todo indica que será dentro de algún tiempo

Get It Right The First Time (Billy Joel)

Billy Joel - The StrangerLa grabación de esta canción me ha producido una intensa felicidad. Con ella he conseguido completar todas las canciones del álbum The Stranger, de 1977. No he dejado ni una sola afuera. Quizá no sean los mejores covers del mundo, pero desde Just The Way You Are, que creo fue la primera, hasta esta Get It Right The First Time, a todas las he cantado como si detrás mío estuviera Phil Ramone. Solo me falta la foto con la máscara y los guantes de boxeo y la otra foto familiar en el restaurante italiano.

Modern Woman (Billy Joel)

Billy JoelEsta canción es el primer single del álbum The Bridge, de 1986. También ha sido incluida en la banda de sonido de la película Ruthless People. Cuenta la historia de un hombre que se siente inferior por salir con una mujer independiente, inteligente y moderna, en el sentido más cabal de la palabra. Es una especie de funk rock, llena de instrumentos, con un claro predominio de la sección de vientos. Con esta, ya son cinco (de nueve) las canciones de The Bridge incluidas en esta selección. Es decir, he cruzado el ecuador. Me quedan las más difíciles.

Honesty IV (Billy Joel)

Billy JoelCada tanto se adueñan de mí unas ganas tremendas de volver a grabar esta canción. Ignoro la razón. Probablemente sea porque cada vez me parece más bonita y, a la vez, más difícil de cantar. Son ya 45 años cantándola y, lejos de aburrirme, me entretiene cada vez más. Esta versión no es muy diferente a las anteriores, pero sí la compresión vocal. Mi primera grabación de Honesty aparece en el número 64 de mi lista.

Top 50

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